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再一次!非洲 AI 专家们欲参加 NeurIPS 大会,被加拿大拒之门外 ... ...

2019-11-10 10:41| 发布者: | 查看: 30| 评论: 0

摘要:   来自发展中国家的研究人员被拒签,因而无法参加加拿大的一次重大 AI 会议,已连续第二年是这样。  在去年蒙特利尔举行的七国集团(G7)会议上,加拿大总理 Justin Trudeau 告诉《连线》杂志,他将调查为什么 1 ...

  来自发展中国家的研究人员被拒签,因而无法参加加拿大的一次重大 AI 会议,已连续第二年是这样。

  在去年蒙特利尔举行的七国集团(G7)会议上,加拿大总理 Justin Trudeau 告诉《连线》杂志,他将调查为什么 100 多名非洲 AI 研究人员被禁止造访该城市参加 AI 领域最重要的年度会议:神经信息处理系统大会(或 NeurIPS)。

  现在,同样的一幕又发生了。来自非洲国家的十多位 AI 研究人员被拒签,因而无法参加下个月在温哥华举行的 NeurIPS。这意味着,这次会议本有望改变一项具有重大经济和社会重要性的技术的进程,现在几乎听不到世界上很大一部分地区的声音。

  这次会议聚集了来自顶级学术机构和公司的数千名研究人员,会有数百场演讲、研讨会和分会,探讨新的想法和理论。

  来自尼日利亚的硕士生 @TẹjúmádéÁfọ̀njá 正在德国萨尔州大学(Saarland University)学习,她将拒绝信发在了推特上。  

  加拿大驻维也纳大使馆发出的这份通知声明,她的旅行历史、移民身份和造访目的表明她可能会留在加拿大。

  颇具讽刺意味的是,@TẹjúmádéÁfọ̀njá 一直在共同组织 NeurIPS 面向发展中国家的机器学习研讨会,该研讨会旨在将 AI 技术推广到较贫穷的国家。另一位 Twitter 用户建议她尝试重新申请,她这样回复:“我可再也没有将时间、精力、金钱浪费在加拿大身上了。”

  签证问题似乎可能会大大减少非洲研究人员在这次会议上的声音。谷歌的研究人员 Timnit Gebru 帮助组织名为 Black in AI 的 NeurIPS 研讨会,她说,到目前为止,国外被邀请参加她这场研讨会的 44 个人中三分之一没有拿到必要的旅行证件。

  这个情况表明来自某些国家的学者长期以来很难办下前往西方国家的旅行签证。这还表明了 AI 研究如何集中于较富裕的国家。AI 专家们担心,这种专业知识的不平衡到头来可能会使这项技术越来越偏斜,从而使算法偏向第一世界。事实已证明,广泛使用的计算机视觉算法显露了这种偏见。比如说,相比尼日利亚的婚礼,这种算法更容易识别西方婚礼。

  杜克大学教授、大会的多样性和包容性共同主席 Katherine Heller 说:“所有的声音在 NeurIPS 上都要听到,这很重要,那样才能确保 AI 领域在未来取得成功。我们反对任何试图阻碍我们国际 AI 界取得进展的做法。”

  谷歌 AI 高级副总裁 Jeff Dean 是该领域最杰出的工程师之一,他支持在 Twitter 上抨击签证限制的那些人。他写道:“对参加科学会议的人拒签阻碍了思想的自由交流,而思想的自由交流对于科学进步至关重要。我们需要听到每个人的声音!”

  但是即使许多 AI 研究人员呼吁这个领域加强多样性,新的障碍还是层出不穷。特朗普总统于 2017 年实施的旅行禁令禁止来自伊朗、利比亚、索马里、叙利亚、也门、朝鲜和委内瑞拉的科学家进入美国或为美国公司工作。中国学者、尤其是从事包括 AI 在内的先进技术的那些学者现在经常很难获得在美国访问或学习的签证,美国称出于国家安全的考虑。

  中国的 AI 公司也是美国政府贸易封锁的最新目标。美国商务部甚至表示,它将对 AI 实施出口管制,不过实施此类限制的机制尚未透露。

  鉴于加拿大的科技行业是近年来美国决定奉行孤立主义的受益者,该国决定对非洲的 AI 研究人员拒签显得笨手笨脚。2017 年,Trudeau 启动了签证计划,旨在通过简化加拿大的签证审批程序来吸引高科技工人(包括发现自己无法进入美国的那些人)。最近决定阻止多样化人才出席 NeurIPS 却似乎是朝相反的方向迈出了一步。

  多伦多大学罗特曼商学院的教授 Joshua Gans 说:“这似乎很疯狂。”他专门研究 AI 对创新和经济增长带来的影响。“发生的最坏情况是什么?是科学家们来到这里,留在这里,并在这里而不是在非洲开发 AI 吗?”

  加拿大公民和移民部新闻发言人 Mathieu Genest 发表声明称,加拿大《移民和难民保护法》(IRPA)概述的规则“适用于所有人,无论是什么国籍。”该声明补充道,公民和移民部确实收到了申请签证的 NeurIPS 参加者的姓名,签证官也拿到了这些人的姓名。该部门称,人们可以重新申请,但只有解释了申请遭拒的原因后才可以重新申请。

  在最近的 AI 繁荣势头中,加拿大一直是中心。因开发深度学习方面的工作而获得最新图灵奖的三名科学家中两人供职于加拿大研究机构。这两名获奖者 Yoshua Bengio 和 Geoffrey Hinton 都已就此问题与加拿大政府取得了联系。Bengio 对《连线》说:“过去几天我们发出的呼声有了效果,这个问题终于引起了主管部长 Ahmed Hussen 的注意。”

  近年来,多伦多和蒙特利尔都围绕这一学术成就建立了充满活力的 AI 研究生态系统。Gans 称,但是这个国家不应该认为这是理所当然的。“加拿大一直在树立奉行开放的品牌,但若不反思,开放性连同它带来的种种好处会迅速消失殆尽。”


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