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眨眨眼,你就会看见它

2019-11-10 02:32| 发布者: | 查看: 24| 评论: 0

摘要:   作者:罗伯特范德贝(ROBERT VANDERBEI),翻译:王克义  作者对一颗米拉型变星偶然的再发现,使他回忆起了最初发现它时的独特方式。  哑铃星云也叫 M27 或 NGC6853,是我最喜爱的星云之一,这些年来,我拍 ...

  作者:罗伯特·范德贝(ROBERT VANDERBEI),翻译:王克义

  作者对一颗米拉型变星偶然的再发现,使他回忆起了最初发现它时的独特方式。

  哑铃星云也叫 M27 或 NGC6853,是我最喜爱的星云之一,这些年来,我拍摄了许多它的照片。我爱跟朋友们开玩笑说它是由我命名的。

  去年十月,我邀请我的大学新生天文研究小组来家里,给他们演示怎样进行天文摄影。来了八个学生,我们速拍了恒星和其他天体的图像,然后我建议连续拍摄一张 M27 的照片。他们同意了,此后的几个小时,我的望远镜和相机一直在干活儿,而我们在室内一边享受茶点,一边聊天文。

  照片呈现的效果很棒,几乎和我两年前用同一套望远镜和相机所拍摄的一幅一样好。看着两者的相似度,我想把它们合成得到一张更好的照片或许很有趣。于是我把它们加载到叠层软件中,进行了图像校准。

  当我来回翻看两张照片时,发现 2016 年图像中一颗相当突出的恒星在 2018 年的照片中完全消失了。这让我无比惊喜,我以前还从没有看到恒星像这样完全消失。


M27 哑铃星云及“金发女郎变星”(the Goldilocks Variable),该变星 2016 年可见(左图箭头处),2018 年不可见(右图)

  我把较早的可见恒星的照片上传到 astrometry.net 网站,以获得一个经过天体测量学注释的 FITS 版本(被广泛使用的数字文件格式 Flexible Image Transport System)。我把它输入天象模拟程序,确定这颗神秘恒星的赤经和赤纬。最后,我在 SIMBAD 网页上输入了这些坐标,数据库显示这是一颗已知的米拉型变星。

  尽管我为此很激动,但我的偶然再发现与最初识别出其异常表现的成就相比,就逊色多了。那发生在不久前的 1990 年。捷克天文爱好者 Leos Ondra 在制作 M27 的星图时,参考了当年《天文学》杂志 5 月号和《深空》杂志秋季号的封面,两者恰好都采用了哑铃星云的照片。令人惊讶的是,他发现《天文学》封面上的一颗红色恒星在《深空》的图像中完全消失了。后来此恒星被确认为一颗新识别的米拉型变星,他为其取了“金发女郎变星”的绰号。

  在自己“发现”之前,尽管我对天琴座 RR 型变星及其寄居的球状星团长期怀有兴趣,但对米拉型变星却不熟悉。天琴座 RR 型星有显著的蓝色,光变周期通常小于一天,而且它们的亮度变化范围很小。米拉型变星则完全不同,它们是长周期(以年为单位)的红巨星,亮度会有戏剧性的变化。

  最后这一特性最使我惊讶。这意味着,如上面我的两张照片所示,米拉型变星在外观上可以消失再恢复,就像从星辰的灰烬中浴火重生的凤凰。发布作品后几天,我让研究组里的学生眨着眼看这两幅照片,他们也都像我当时一样惊呆了。(眨着眼看是为了利用视觉暂留原理来对比图像的细微差别。——译者注)


最著名的米拉型变星——蒭藁增二(Mira,鲸鱼座ο,蒭藁音除搞),该类型变星以其命名。图片为译者添加,来自搜狐

  作者简介:

  罗伯特·范德贝教授在普林斯顿大学包括天体物理在内的多个系任教。他与J·理查德·高特(J. Richard Gott)合著有《测量苍穹:透视法看宇宙》(Sizing Up the Universe: The Cosmos in Perspective,国家地理杂志)。作为一位训练有素的数学家,他对各种变星都有兴趣。

  本文选自《天空与望远镜》杂志 2019 年第 6 期


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