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“突破聆听”将与NASA合作搜寻地外文明!

2019-11-4 06:49| 发布者: | 查看: 14| 评论: 0

摘要:   翻译:田程偲  本周,非营利性研究组织突破聆听(Breakthrough Listen)宣布,它将与 NASA 凌星系外行星勘测卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简称 TESS)项目的科学家们建立合作伙伴关系。此次强 ...

  翻译:田程偲

  本周,非营利性研究组织“突破聆听”(Breakthrough Listen)宣布,它将与 NASA 凌星系外行星勘测卫星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,简称 TESS)项目的科学家们建立合作伙伴关系。此次“强强联合”将能够把前者的资源与后者的数据和专业知识结合在一起,用前所未有的方式开展“搜寻地外文明计划(SETI 计划,又名“凤凰计划”)”!

  该声明是在上周于华盛顿特区举行的第 70 届国际航天大会上宣布的。大会由美国航空航天学会(AIAA)主办的本年度会议,美国、中国、加拿大、俄罗斯、日本、欧洲航天局、印度空间研究组织的负责人均受邀参与此次大会,讨论了太空探索、研究和技术领域的最新发展。

  然而,中国航天局代表团却因为赴美签证受阻,无法到场参与大会。国际宇航大会组委会共同主席文森特·博尔斯于 20 日表示,为能顺利召开此次大会,早在 18 个月前就同美国沟通签证事宜,但结果并不理想。所幸国际宇航大会组委会不顾美国阻挠,依然将 2019“名人堂”奖颁发给了我国 86 岁的高龄的航天总工程师戚发轫院士。

  此次合作使 SETI 领域的实力最强的两个机构聚集在一起,将产生意想不到的协同效应。TESS 项目于 2018 年 4 月启动,将使用其 4 个宽视场摄像机观测 85% 的天空以寻找光的曲线,并利用“凌星法”寻找系外行星。


TESS 利用“凌星法”寻找系外行星的艺术想象图 .Credit: NASA/MIT

  这项工作将由 TESS 的副科学主任 Sara Seager 教授和‘突破聆听’机构的执行董事 Pete Worden 等人领导完成。Sara Seager 教授表示:“我们非常激动能够和‘突破聆听’一起寻找外星生命,因为在所有有关系外行星的探索中,只有 SETI 研究所最有希望能够发现外星生命的迹象。”

  通过对 TESS 识别出的系外行星进行后续研究,‘突破聆听’ 尝试识别可能存在智能生命迹象的“技术特征”,比如外星人通过无线电发送的信号。尽管目前为止还没有任何人找到过任何外星生命存在的证据,然而,正如‘突破聆听’的 Worden 博士所说的那样,“这次新合作很有可能带来突破性的大发现!全球最强大的 SETI 搜索系统、遍布世界各国的合作机构讲以及被誉为‘行星猎手’的 TESS 望远镜将联合起来共同努力,这是多么令人兴奋!我们希望将找到人类与宇宙关系最深刻问题的答案:我们是孤独吗?”

  虽然人类迄今为止发现的 4000 多颗系外行星的大多数都来自早期的开普勒太空望远镜,但 TESS 配备着能够每 2 分钟测量 20,000 颗恒星的光曲线的高灵敏度仪器,它在未来将有望超过开普勒望远镜发现 10,000 颗新系外行星。


位于澳大利亚新南威尔士州的帕克斯望远镜 .Credit: Roger Ressmeyer/Corbis

  不仅如此,TESS 还能够观测到开普勒无法观测的距离地球更近的行星,从而寻找更微弱的信号。并且因为 TESS 探测到的行星都是轨道侧面对着我们的,因此在搜索无线电传输方面也有着显著优势。在地球上,大约 70% 的无线电都是是从赤道附近发射的。因此,如果起源于外星的无线电发射源也是如此,那么观测系统的优势将使我们探测到它们的机会更大。也就意味着“突破聆听”将展开人类史上最权威、最全面并且最深入的地外智慧生命搜寻行动,旨在发现任何地外生命的迹象。


位于美国加利福尼亚州 SETI 研究所的艾伦望远镜阵列(ATA) .Credit: SETI

  “突破聆听”是由英国天文学家史蒂芬·霍金(Stephen William Hawking)启动的大规模外星智慧生命的搜索行动,旨在发现任何地外生命的迹象。它拥有世界上最先进的无线电和光学望远镜等设备,可以定期巡视天空并更远地深入宇宙中去捕捉任何无线电波和激光信号。其中包括西弗吉尼亚州的绿岸望远镜(Green Bank Telescope),澳大利亚的帕克斯望远镜(Parkes Telescope),南非的 MeerKAT 天文台以及加利福尼亚的自动行星搜索仪。

  除此之外,“突破聆听”在世界各地的其他合作机构也将纷纷参与到此次项目中来,其中包括美国的 VERITAS、法国的 NenuFAR、中国的 FAST 射电望远镜,澳大利亚的默奇森宽场阵列,爱尔兰和瑞典的 LOFAR 台站,卓瑞尔河岸天文台和e-MERLIN 英国,夏威夷的凯克天文台,意大利的撒丁岛射电望远镜以及加利福尼亚州 SETI 研究所的艾伦望远镜阵列。


分布在全球各地的“突破聆听”合作机构 .Credit: Breakthrough Listen

  每一个天文学家和外星生命狂热者都对未来的探索感到无比激动。因为我们很有可能在短短的几年内就能寻找到第一个外星生命的迹象。也许一些困扰我们已久的谜团,例如 WOW!信号、Lorimer 爆发(和其他重复的 FRB)和塔比之星(Tabby's Star)最终都将被一一解开!


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